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    “爸、爸爸?”

    薇奥莉塔手无足措地坐在床上, 事到如今再收起翅膀已经晚了, 可她还是下意识地向后退了退, 乌黑的羽翼撞到了墙壁上, 刚好是带着血迹的位置,薇奥莉塔当即呜咽出声。

    她的动作换来了汉尼拔的一声叹息。

    父亲转身关上房门,还不忘记落下门锁。清脆的“咔嚓”一声回荡在病房中, 惊得薇奥莉塔抖了一抖。

    汉尼拔走到床边:“怎么回事?”

    薇奥莉塔:“……”

    还是被发现了啊。

    原本她还盘算着,教学楼崩塌前状况这么混乱,她就那么展了一下翅膀,薇奥莉塔抱着侥幸心理安慰自己爸爸很有可能没看见。然而看爸爸现在这完全不惊讶的模样, 要么是他已经察觉了,要么是将震惊压了下去。

    但那都不重要了。

    重要的是,爸爸一身衬衣上同样沾着血迹,身上的伤口还没还没来得及清理就直接来到了她的病房, 正等待着薇奥莉塔回应。

    “我,我也不知道,”她垂下眼睛,磕磕绊绊地说道, “它就这么突然出现了, 我还没……”

    后面的话, 在汉尼拔伸出手,男人的掌心落在了她沾着血迹的羽翼一侧, 碰触到伤口时,薇奥莉塔又是瑟缩几分。

    “怎么回事?”汉尼拔重复道。

    薇奥莉塔这才明白, 爸爸问的根本不是她的翅膀,而是她的伤。

    她顿时眼眶一红。

    那一刻薇奥莉塔真的差点把自己的真实秘密说出来——反正不论如何,爸爸都会接纳她的。以变种人的身份闯了大祸也好,甚至是凭空长出翅膀也好,都不会使得汉尼拔·莱克特对她的关怀减轻半分。在他眼里,薇奥莉塔就是薇奥莉塔,是他年仅十七岁,还未成年的女儿。

    假设爸爸知道了她是个恶魔也没关系吧?

    薇奥莉塔几乎就要把真话说出来了,可是到了嘴边,她还是理智地咽了下去。

    现在还不是时候 ,特别汉尼拔·莱克特本人还是一名连环杀人犯,薇奥莉塔的恶魔身份可能会引起不必要的麻烦。

    因而她还是将心绪拉回现实,乖乖地小声回答了爸爸的问题:“落、落地时翅膀先接触到地面,造成了擦伤。”

    汉尼拔没说话,他只是轻轻地剥开了女儿翅膀上的羽毛,迅速地检查了一遍伤口。

    “不要乱动。”

    说完,他转身离开病房,几分钟后,汉尼拔拿着外伤药物又走了进来。

    薇奥莉塔关切地看着父亲把绷带和药物放在一边,她伸手,指尖落在了汉尼拔的下颚处。那里有一道淡淡的血痕,应该是用酒精简单地擦拭过,还没进行下一步:“爸爸你呢?”

    汉尼拔拿起剪刀:“我不要紧。转过身去,莉塔。”

    薇奥莉塔:“……”

    她立刻明白了爸爸的意图。

    看着冰冷冷的医用剪刀,薇奥莉塔露出畏惧的神情:“可不可以不剪掉羽毛?”

    虽然剪掉羽毛不会产生什么后果,但没有哪个恶魔愿意被剪掉羽毛的!特别是薇奥莉塔天生就有翅膀,更是格外爱惜它们。

    不幸的是,爸爸可不会因为薇奥莉塔卖可怜就为此动摇。

    “不剪掉羽毛,就没办法帮你处理伤口,”他多少放缓了一些语气,“别任性,莉塔。”

    “……好吧。”

    薇奥莉塔眼睁睁地看着爸爸剪掉了伤口附近的黑羽毛,一剪子下去她的心都要碎了,但她不得不承认爸爸说得对。

    伤口比薇奥莉塔预料的还要重一些,减去几根黑羽之后,汉尼拔收回手,原本已经擦干净的手上再次沾染上了血迹。他低头看了一眼掌心,然后宽大的手掌猛然按在了伤口上方。

    薇奥莉塔:“疼!”

    汉尼拔一把抓住了薇奥莉塔的手臂:“别动。”

    爸爸沿着她黑翼边沿摸了一圈,确认没伤到骨骼之后才放下心来。

    “如果我用绷带为你包扎,”他问道,“会对你收起翅膀产生障碍吗?”

    “会。”

    薇奥莉塔可怜巴巴地点了点头。

    “翅膀上有异物的话,收起来会很不舒服。”

    “我知道了。”

    于是汉尼拔将已然拿起的绷带又重新放了回去,他先是用双氧水为薇奥莉塔冲洗了伤口,然后抹上药膏。

    在此期间薇奥莉塔乖巧地坐在床上,任由爸爸摆弄着她的翅膀。见爸爸并没有她的隐瞒生气,女孩的神情逐渐恢复了正常,她挺起身板,浅蓝色的眼睛随着汉尼拔的动作看过来看过去,并且时不时抖抖羽毛。

    “好了,”汉尼拔迅速地为薇奥莉塔处理好伤口,“伤口并不严重,失去的羽毛也不多,应该不会影响它的功能。”

    薇奥莉塔眨了眨眼睛。

    她扭头看向自己的后背,乌黑的羽翼猛一振翅,发出响亮的破空声。薇奥莉塔把受伤的翅膀尖转到眼前,抬起手小心翼翼地用手梳了梳伤口附近的羽毛,勉强用周边的黑羽遮住了缺了一块的伤口。

    看到这郑重其事的架势,汉尼拔的眼神免不了放软半分:认真动手整理翅膀的薇奥莉塔,简直就像一只乖乖梳毛的小鸟。

    他坐在了床边的椅子上,这才将剩下的酒精倒在纱布上,几乎擦拭着自己的伤口。

    “如果我没记错的话,”汉尼拔开口,“X教授并未告诉我你的变异中包括长出翅膀。”

    “……”

    薇奥莉塔的手一顿。

    但很快她就恢复了正常,黑发的姑娘沿着自己的翅膀边沿,一点点梳理着被风吹乱的羽毛:“一开始是没有的,后来就突然出现了。”

    汉尼拔思索片刻:“X教授说,能够操纵意念能力的变种人,意念往往只是能力展现的一部分。”

    言下之意就是问,薇奥莉塔的翅膀是否是她能力的另外一个部分。

    薇奥莉塔闻言流露出犹豫的神色:“我还没找到机会和查尔斯教授谈论这件事呢。”

    严格来说,薇奥莉塔可没有说谎,路西法摘下了她的魔法禁锢后才有了翅膀,可不就是突然出现的嘛。

    说完薇奥莉塔的手已经停留在了她的后背和翅膀连接的边沿。

    医院的病服是从后向前系的,倒是方便了她展开翅膀。只是连接处的位置并不在薇奥莉塔的视线范围之内,她摸索半天,颓丧地舒了口气。

    汉尼拔侧头:“怎么?”

    薇奥莉塔:“有根羽毛打结了,总是在收回翅膀时卡住,我找不到它。”

    汉尼拔:“……”

    他笑了起来,虽然汉尼拔·莱克特并没有接触过多少变种人,但他相信,绝对不是每位拥有翅膀的变种人都会被羽毛卡住的。

    看见父亲的笑容,薇奥莉塔又气又恼:“啊!讨厌,爸爸不仅不帮忙,还要笑话我!”

    汉尼拔忍俊不禁地摇了摇头,不得不再次起身:“我帮你看看。”

    这次薇奥莉塔倒是没有害怕,她大大方方地转过身,把整个后背和乌黑的翅膀展示给了汉尼拔。

    对于一名娇小又瘦弱的姑娘来说,从病服后背的扣子缝隙中延伸出的羽翼过分丰满且厚重。汉尼拔弯下腰,男人的手掌探进她的层层羽毛之中,与后背连接的翅膀处更多的是松软的绒毛,因而汉尼拔立刻就摸到了一根不应该出现的坚硬的正羽。

    应该是掉落之后卡在绒羽里了。

    汉尼拔握住那根正羽,稍稍一用力,薇奥莉塔就夸张地叫出声来:“痛!”

    他挑了挑眉,汉尼拔可不相信薇奥莉塔是真的觉得疼。身为父亲,他太了解自己的女儿了,只要在汉尼拔身边,薇奥莉塔就变得娇气的要命,什么磕磕碰碰都会喊出声,活像个豌豆公主一样。

    然而刚才和哨兵机器人正面相抗时她可一句疼也没喊过。

    不过汉尼拔也没训斥她,爸爸只是松开手,若无其事地说:“我想今后你进教堂会很不方便。”

    薇奥莉塔:“哎?”

    汉尼拔:“黑色的羽翼,神父会觉得那是邪恶的象征。”

    薇奥莉塔:“那爸爸不会这么觉得吗?”

    回应她的是来自于汉尼拔的一声嗤笑。

    坐在病床上的恶魔扭过头,她宝石般的蓝眼睛迎上父亲的目光。

    病床边的汉尼拔·莱克特,只穿着白色的衬衣——现在已经不是白色的了,上面沾满了灰尘与斑驳血迹,然而狼狈的衣着并没有动摇他的神色半分。爸爸仍然是那个爸爸,脊背挺拔、气势沉着,雕塑般的面孔中带着淡淡的笑意。

    只是他的身影挡住了灯光,一抹阴霾从他散落的浅发之下蔓延到眉眼之间,使得那暗金色的瞳孔显得近乎黝黑。

    “不,莉塔。”

    伴随着他的话语,汉尼拔的手猛然发力,拔出了卡住的那根羽毛。

    薇奥莉塔吃痛地绷紧身躯。

    “在宗教传说中,背叛上帝的使徒才拥有黑色的羽翼,因而信神的神父会认为这是不详的征兆,”父亲说着,把卡在绒羽之间的乌黑羽毛递到了她的面前,“但我不信神,所以你是否拥有羽翼、拥有什么颜色的羽翼,不会对我产生任何影响。”

    薇奥莉塔有些茫然。

    直到汉尼拔又向前送了送掌心,她才迟疑着抬起手,纤细的手指落在父亲的手中轻轻蜷起,拿起了乌黑的羽毛。

    “只要你安然无事,莉塔,”爸爸的手落在了她的脸侧,沉声说道,“什么都没关系。”

    “……”

    薇奥莉塔握着羽毛的手蓦然锁紧。

    下一刻,她收起了巨大的羽翼,朝着汉尼拔抬起了双手。毋须薇奥莉塔多言,汉尼拔也知道她要做什么,父亲前倾身体,配合地抱住了扑进他怀里的女儿。

    “今天真是太惊险了,”她紧紧地环着汉尼拔的脖颈,回想起之前发生的事情,薇奥莉塔还是心有余悸,“我要是再晚一步,那就,那就……”

    薇奥莉塔说不下去了。

    汉尼拔拍了拍她的后背以示安慰:“不用后怕,莉塔,我没事。但下次不要这么做了,没有那个父亲能够眼睁睁看着自己的孩子为保护他而受伤。”

    薇奥莉塔:“不行!要是爸爸出了事,我该怎么办呀?”

    汉尼拔阖了阖眼睛。

    “莉塔,”他低声说,“我更不想看到你出事,我已然因此失去了你的——”

    “爸爸?”

    “……没什么。”

    话到这里,戛然而止。

    他的手从薇奥莉塔的后背挪开了,汉尼拔放开了自己的女儿,与她稍稍拉开距离:“没什么,是我该感谢你,你很勇敢。”

    说着男人伸手,替薇奥莉塔把耳畔的发丝整理到耳后。

    “新闻上已经在报道哨兵机器人袭击人类的事情,”他不动声色地转移了话题,“我想截至目前为止,你的计划进展相当顺利。”

    薇奥莉塔有些莫名,却并未多想。她奋力地猛一点头:“是的,我相信同样在住院的斯塔克先生会很高兴,啊对了爸爸!”

    年轻的姑娘就像是突然想起什么似的,神色一转,抓住了爸爸的手臂晃了晃:“别把我有翅膀的事情告诉别人,特别是斯塔克先生,他和爸爸不一样,肯定会嫌弃我不吉利的。”

    吉利不吉利倒是没关系,主要是黑翅膀的天使听起来怪怪的,薇奥莉塔可不想再用谎言解释谎言,特别是当对方是位聪明绝顶的发明家的时候。

    然而汉尼拔却敏锐地抓住了另外一个重点:“斯塔克先生?”

    薇奥莉塔:“啊,就是托尼,托尼·斯塔克先生。”说这话时她的眼睛闪了闪,扬起了一个灿烂的笑容。

    汉尼拔:“……你先告诉我,你什么时候和他如此熟络了?”

    一个美国队长就算了,现在还多出了个钢铁侠?!